Een weekendje België is niet compleet zonder een bezoekje aan een van de stijlvolle casino’s die het land rijk is. Meer dan in ons land is een bezoek aan een casino bij onze zuiderburen een iets chiquere aangelegenheid. Niet dat je alleen in rokkostuum of avondjurk binnen mag, of dat je verplicht Martini’s met een olijfje moet wegtikken. Nee, het is meer de omgeving en atmosfeer. Die zijn iets stijlvoller dan wij gewend zijn.

Overigens geen slecht woord over bijvoorbeeld Holland Casino, je kunt er fantastische avonden doorbrengen. Maar qua uitstraling leggen hun vestigingen het toch echt af tegen bijvoorbeeld het casino in Knokke om er maar een te noemen. En als je gokkasten online echt geld speelt is het al helemaal niet te vergelijken. Thuis op de bank in je favoriete onesie bij online casino’s spelen heeft zeker zijn charme. Maar het mag duidelijk zijn dat het een compleet andere wereld is dan spelen in een fysiek casino.

De negen officiële Belgische casino’s hebben ook ieder hun eigen karakter en uitstraling, misschien zelfs wel een eigen ziel. Hierdoor zijn ze één voor één absoluut de moeite van een bezoekje waard. Omwille van de tijd tippen we echter de drie meest fascinerende. 

Casino de Spa

In de Waalse Ardennen ligt het bekende kuuroord Spa. Sinds 1763 bevindt zich daar het Casino de Spa, het oudste casino ter wereld. Dit architecturaal en cultuurhistorisch erg interessante casino trekt jaarlijks nog steeds hele hordes fans die willen proeven van de rijke historie. In het prachtige gebouw waar in de hallen en speelzalen de klassieke ornamenten nog zichtbaar zijn, proef je daadwerkelijk de geschiedenis. Als je je ogen een beetje dichtknijpt, waan je je in de pruikentijd en verwacht je elk moment dat de beruchte Markies van Carabas met zijn luidruchtige gevolg de tafels onveilig komt maken. Je voelt bijkans de blijdschap en verdriet, maar ook de liefdes en intriges die hier door de eeuwen heen hebben afgespeeld. Majestueus en indrukwekkend, een casino dat bij elke liefhebber bovenaan het casinoverlanglijstjes moet staan.

Grand Casino Knokke

Het Grand Casino Knokke is sinds de opening in 1930 het paradepaardje van deze mondaine Vlaamse badplaats. De bouwstijl is een mix van modernistische invloeden en een trekpleister op zich. Niet alleen de architectuur maar ook de kunstwerken van Keith Haring, René Magritte en Paul Delvaux die er hangen, het hippe casinoaanbod en erg vriendelijke en behulpzame medewerkers trekken het hele jaar door bezoekers van over de hele wereld. De dresscode is ‘stijlvol en verzorgd’. Zelf zeggen ze ‘Dress to impress.’ Dat zie je ook meteen als je door de prachtige speelzaal wandelt of een drankje doet aan de exclusieve bar. De cool-factor en het beautygehalte van de bezoekers is bovengemiddeld, alsof ze modellen en acteurs ingehuurd hebben om jouw casinobezoek nog indrukwekkender te maken. Een casino met kosmopolitische allure waar je jetset-kant eens lekker los kan gaan.    

Casino de Namur

Vooral als het donker is lijkt het alsof het stadje Namur (Namen) en in het bijzonder het Casino de Namur zich in het diorama van de Efteling bevindt. De ligging is ronduit adembenemend. Diep in de Ardennen, aan de voet van de heuvels, vlak onder de citadel, geklemd tussen de Maas en de Samber is dit een van de meest idyllisch gelegen casino’s die je ooit zult tegenkomen. Het historische bouwwerk uit 1914 bestaat uit twee afzonderlijke hoofdgebouwen en een nieuwer tussengebouw in de oorspronkelijke binnentuin. Het casino heeft een beetje een markante sfeer. Er heerst namelijk een curieuze dynamiek. Aan de ene kant is er de nostalgie die van de vaste lokale clientèle afdruipt. Aan de andere kant heb je de hedendaagse vitaliteit die afstraalt van internationale pokerspelers die er aan een van de vele toernooien meedoen. Dit maakt het een erg boeiende plek waar het met een drankje in je hand observeren van markante tegenstellingen soms bijna leuker is dan zelf spelen.

Laat je verrassen

Dus de eerstvolgende keer dat je onze zuidgrens oversteekt voor een paar daagjes vermaak, vergeet dan zeker niet hun casino’s. Amuseer je aan de gokkasten, roulette-, blackjack- of baccarattafels. Maar kijk vooral goed rond en geniet van de atmosfeer. Zoals gezegd, ze geven je dag net dat kleine beetje cachet waarvan je waarschijnlijk niet wist dat je erop zat te wachten. En daar mag je echt wel van genieten.

Redacteur